A hombros de gigantes

A hombros de gigantes

Spain

Programa de divulgación científica. Es un espacio pegado a la actualidad con los hallazgos más recientes, las últimas noticias publicadas en las principales revistas científicas, y las voces de sus protagonistas. Pero también es un tiempo de radio dedicado a nuestros centros de investigación, al trabajo que llevan a cabo y su repercusión en nuestra esperanza y calidad de vida.

Episodes

A hombros de gigantes - Incertidumbre por el 'brexit' entre la comunidad científica española - 18/07/16  

El pasado 23 de junio, los británicos decidieron en referéndum la salida de la Unión Europea. Mucho se ha hablado y se va a seguir hablando de las consecuencias del Brexit. El Reino Unido es una potencia en I+D y esta decisión repercutirá tanto en ese país como en el conjunto de la UE. No en vano, es uno de los mayores receptores de fondos de investigación: Entre 2007 y 2013 recibió 8.800 millones, frente a los 5.400 millones que aportó. Pero también supondrá una traba para la libre circulación de ciudadanos (el 30 por ciento de los científicos que trabajan en las islas son extranjeros). Incertidumbre es la palabra que mejor define en estos momentos la situación de los más de 5.000 científicos españoles en las islas. En el programa hemos hablado del BREXIT con María Jiménez, presidenta de la Sociedad de Científicos Españoles en el Reino Unido. 
José Antonio López Guerrero nos ha informado de un estudio que relaciona el bulbo olfativo del ratón con el comportamiento del roedor. 
Nuria Martínez Medina ha dedicado su capítulo de Historia de la Ciencia al alemán Karl Ludwig, pionero de la fisiología moderna. Álvaro Martínez del Pozo nos ha hablado de la D-Tubocuranina, el principal principio activo presente en el curare, veneno utilizado por algunas tribus del Amazonas. Montserrat Villar nos ha informado del hallazgo de oxígeno en una galaxia situada a 13.100 millones de años luz, lo que da pistas sobre la evolución de las primeras estrellas en el universo primitivo. El físico Jesús Puerta nos ha hablado de la evolución del modelo atómico según los trabajos de Rutherford, Bohr y Schrodinger. El matemático Fernando Blasco ha recordado a Claude Shannon, considerado el padre de la teoría de la Información, en el centenario de su nacimiento. Y Javier Ablanque nos ha hablado del primer microondas y de su fundamento físico. 


Escuchar audio
A hombros de gigantes - Frankenstein y el nacimiento del tópico del científico malvado - 11/07/2016  

En la mitología griega, Prometeo fue el creador de los hombres a partir del barro y -además-les entregó el fuego, inició de la civilización y el progreso. Poder crear vida ha sido el sueño de magos y alquimistas a lo largo de la historia. Esos deseos comenzaron a tomar visos de realidad gracias a los avances científicos del siglo XIX, especialmente en química y electricidad. En ese contexto, en el verano de 1816 se reunieron a orillas del lago Lehman, en Suiza el matrimonio Mary y Percy Shelley, Lord Byron, Claire Clairmont y John Polidori. Aquél verano fue extraordinariamente raro y lluvioso debido a la erupción unos meses antes del volcán Tambora, en Indonesia. El grupo de escritores acabó encerrado villa Diodati, hablando de ciencia, leyendo historias de terror y escribiendo. En aquel encuentro se plantó la semilla de Frankenstein o el moderno Prometeo, publicada en 1818 por Mary Shelley, y nació un tópico: la idea del laboratorio como lugar de creación en el que un científico loco juega a ser Dios con resultados terroríficos, dando lugar a una criatura temible que bien puede ser un monstruo, su doble o un autómata. Han pasado 200 años de aquella lúgubre velada, y la Fundación Espacio Telefónica de Madrid acoge la exposición Terror en el laboratorio: de Frankenstein al doctor Moreau. Esta noche hemos entrevistado a María Santoyo y Miguel Ángel Delgado, comisarios de la muestra,.
José Antonio López Guerrero nos ha informado de un estudio que prevé la sustitución de la bacteria Escherichia coli como modelo de investigación. En nuestra sección Historia de la ciencia, Nuria Martínez Medina ha trazado la biografía del ingeniero e inventor alemán Ernst von Siemens, fundador de una multinacional que actualmente opera en los sectores industrial, energético, salud e infraestructuras y que da trabajo a más de 360.000 empleados en todo el mundo. Hemos resumido algunas de las noticias científicas más destacadas de la semana, como la llegada de la sonda Juno de la NASA a Júpiter. Jesús Martínez Frías nos ha comentado el tipo de agua presente en Marte, los experimentos para su detección y las implicaciones de su existencia. Jesús Zamora nos ha hablado de cómo establecer una decisión colectiva a partir de la opinión de un grupo de personas. Verónica Fuentes, de SINC, nos ha informado de un estudio que demuestra que los árbitros añaden más tiempo extra cuando pierden los equipos grandes, y de cómo las hembras de bonobo se enfadan más que los machos.


Escuchar audio
A hombros de gigantes - Reactor ITER: Reproducir en la Tierra la energía de las estrellas - 04/07/2016  

La energía es uno de los problemas más acuciantes de la humanidad. El reactor experimental ITER se encargará de demostrar la viabilidad de la fusión nuclear, una energía limpia y sostenible capaz de satisfacer las necesidades actuales sin comprometer los recursos de las futuras generaciones. En el programa hemos entrevistado a Joaquín Sánchez, director del Laboratorio Nacional de Fusión del CIEMAT. 
José Antonio López Guerrero nos ha contado una investigación que estudia el papel de los virus marinos en el cambio climático. En nuestro homenaje a Cervantes en el cuarto centenario de su muerte, el doctor Pedro Gargantilla nos ha hablado del sueño (costumbres y enfermedades) en El Quijote. Carlos Briones nos ha comentado la importancia del ácido ribonucleico (ARN) en la aparición de la vida. Nuria Martínez Medina ha trazado el perfil del matemático británico George Boole, considerado el padre de las ciencias computacionales.Eulalia Pérez Sedeño ha firmado la biografía de la danesa Inge Lehmann, la primera persona en proponer que el núcleo interno de la Tierra está dividido en dos partes, una interna, sólida, y otra líquida a su alrededor, separadas por una discontinuidad que lleva su nombre. En nuestra revista de prensa, los responsables de Investigación y ciencia y Quo, Ernesto Lozano y Jorge Alcalde, han avanzado los contenidos del mes de julio. 


Escuchar audio
A hombros de gigantes - Leonardo Torres Quevedo, un visionario - 27/06/16  

Leonardo Torres Quevedo es una de las figuras de la ciencia y técnica españolas con mayor prestigio internacional. Fue un visionario en los campos de la Automática, Robótica, Informática y la Inteligencia Artificial. Este año se cumple el centenario del Transbordador del Niágara, un proyecto íntegramente español hasta en su financiación, que 100 años después sigue en servicio. Con motivo de esta efeméride, se celebra el Año Torres Quevedo 2016. En el programa hemos entrevistado a su impulsor, Francisco A. González Redondo, matemático y profesor de Algebra en la Facultad de Educación de la Universidad Complutense.

José Antonio López Guerrero nos ha informado de un curioso estudio que relaciona la genética con el rendimiento académico. Hay una cita de Antonio Muñoz Molina que dice: "Basta recostarse en el sillón del dentista para que se le cure a uno cualquier nostalgia de paraísos pretecnológicos perdidos. Cualquiera tiempo pasado anterior a la anestesia fue pavoroso". Nuria Martínez Medina ha trazado la biografía del estadounidense Crawford Williamson Long, pionero en la lucha contra el dolor. 

Verónica Fuentes (SINC) nos ha informado de la producción de electricidad en zonas aisladas y/o deprimidas gracias a la orina de los urinarios públicos y de un método para reducir la grasa del chocolate. Álvaro Martínez del Pozo ha dedicado su sección "Moléculas imprescindibles para la vida" a la acetil colina. La astrónoma Montserrat Villar nos ha hablado de un mundo frío y lejano, con océanos de hidrocarburos, y candidato a albergar posibles formas de vida: Titán, luna de Saturno. Fernando Blasco nos ha comentado el libro Fútbol y matemáticas, de David Sumpter, editado por Ariel.


Escuchar audio
A hombros de gigantes - Ciencia forense: los cadáveres hablan, si sabes escucharlos - 20/06/2016  

La ciencia forense ha sido la base de muchas historias de misterio, desde las aventuras del detective Dupin imaginadas por Edgar Allan Poe, o los relatos de Sherlock Holmes de Arthur Conan Doyle, hasta las actuales series de televisión como CSI o Bones. Esta ciencia se convirtió en una profesión específica a principios del siglo pasado y se hizo muy popular en la década de 1990 con las pruebas de ADN. En el programa hemos entrevistado a José Miguel Mulet, autor del libro “La ciencia en la sombra. Los crímenes más célebres de la historia, las series y el cine a la luz de la ciencia forense”, de editorial Ariel. 

José Antonio López Guerrero nos ha informado del uso de viejos fármacos para nuevas enfermedades. En el cuarto centenario de la muerte de Cervantes, el doctor Pedro Gargantilla nos ha hablado de las alucinaciones y delirios en El Quijote. Hemos resumido algunas de las noticias más destacadas de los últimos días, como la detección por segunda en el observatorio LIGO de ondas gravitatorias. Jesús Puerta nos ha informado de la detección de una nueva fuerza fundamental que podría estar relacionada con la materia oscura. Javier Ablanque nos ha hablado de la leyenda de la isla de San Borondón para explicarnos la causa física de los espejismos y sus diferentes tipos. En nuestra Historia de la Ciencia, Nuria Martínez Medina se ha ocupado de la biografía del matemático alemán Wilhlem Weierstras, conocido por la función que lleva su nombre y por contribuir al desarrollo de la teoría de las funciones y del análisis matemático en su concepción moderna.


Escuchar audio
A hombros de gigantes - Europa prueba con éxito la tecnología necesaria para detectar ondas gravitatorias en el espacio - 13/06/16  

La misión LISA/Pathfinder, de la Agencia Espacial Europea, ha superado con creces todas las expectativas. El satélite, lanzado al espacio el pasado 10 de diciembre, ha validado la tecnología necesaria para la construcción de un futuro observatorio de las ondas gravitatorias predichas hace un siglo por Albert Einstein, ondulaciones en el tejido espacio-temporal que se mueven a la velocidad de la luz y que están causadas por la aceleración de objetos masivos. Esas ondas fueron detectadas por primera vez el pasado mes de septiembre por el observatorio terrestre LIGO y el objetivo es hacerlo en el espacio. Con este experimento, los técnicos de la agencia europea querían aprender a andar en un campo nuevo, innovador y muy avanzado, pero han comprobado que están preparados para correr una maratón. En el programa hemos entrevistado a Michele Armano, científico de operaciones y archivo de la misión LISA/Pathfinder de la Agencia Europea del Espacio.

José Antonio López Guerrero nos ha informado de un estudio que afirma que en las islas Marshall, escenario de pruebas nucleares estadounidenses en la década de 1950, los niveles de radiactividad ya permitirían que fueran habitadas. En nuestra sección "Historia de la ciencia", Nuria Martínez Medina ha trazado el perfil del médico alemán Robert Remak, considerado uno de los fundadores de la embriología moderna y de la electroterapia. 

Carlos Briones nos ha hablado de los análogos terrestres, fundamentales para el estudio de ambientes similares a los que pudiera haber en otros planetas. Jesús Martínez Frías nos explicado la teoría de los planetesimales y la formación del Sistema Solar. Adeline Marcos, de SINC, nos ha informado del entrenamiento de perros para detectar el cáncer de próstata mediante el olfato, y de la misteriosa vida sexual del caballito del diablo más primitivo. Con Jesús Zamora hemos recordado el 40 aniversario de la publicación del polémico libro El gen egoísta, de Richard Dawkins.


Escuchar audio
A hombros de gigantes - Bacterias superresistentes: Nos quedamos sin antibióticos - 06/06/16  

El descubrimiento de los antibióticos fue uno de los avances médicos más significativos del siglo XX. La penicilina fue descubierta por Fleming en 1928 y empezó a ser utilizada durante la Segunda Guerra Mundial. Su éxito fue el pistoletazo de salida para la búsqueda de nuevos antibióticos. Sin embargo, apenas han pasado 70 años y las resistencias generadas por los microorganismos comienzan a hacerlos ineficaces. Cada vez aparecen más superbacterias resistentes a casi todos los antibióticos conocidos. Según el informe O'Neill, encargado por el gobierno británico, las infecciones podrían causar más de 10 millones de muertes al año y se calcula que se necesitarán unos 40.000 millones de dólares para financiar la lucha global contra la resistencia a los antibióticos durante los próximos 10 años. Si no desarrollamos nuevos medicamentos podríamos quedarnos sin arsenal terapéutico contra los patógenos. En el programa hemos entrevistado a Bruno González Zorn, director del Departamento de Sanidad Animal e investigador del Centro de vigilancia Sanitaria Veterinaria de la Complutense.

José Antonio López Guerrero nos ha informado de la detección de priones en renos noruegos. El doctor Pedro Gargantilla nos ha hablado de las enfermedades bucodentales que aparecen en El Quijote. Luisa Pérez nos ha informado del Premio Princesa de Asturias de Investigación Científica y Técnica 2016 al ingeniero y biofísico estadounidense Hugh Herr, pionero en el desarrollo de extremidades biónicas y prótesis robóticas, por su contribución a la integración hombre-máquina y a la mejora de la calidad de vida de millones de personas.

La astrónoma Montserrat Villar nos ha hablado de la forma espiral de la Vía Láctea. Álvaro Martínez del Pozo ha dedicado su sección "Moléculas fundamentales para la vida" a la alfa-amilasa, una enzima presente en la saliva que participa en la digestión de los polisacáridos. Fernando Blasco ha comentado el libro Mateschef, de Claudi Alsina, catedrático de matemáticas de la Universidad Politécnica de Cataluña, publicado por Ariel. En nuestra sección "Historia de la ciencia", Nuria Martínez Medina se ha ocupado del médico alemán Carl Reinhold Wunderlich, el primero en estudiar la fiebre desde un punto de vista experimental y exhaustivo.


Escuchar audio
A hombros de gigantes - Mil millones para tecnologías cuánticas y computación - 30/05/16  

Después de los ambiciosos proyectos bandera Cerebro Humano y Grafeno, la UE tiene la intención de invertir otros mil millones de euros en tecnologías cuánticas como parte de una iniciativa más amplia para reforzar la competitividad del Viejo Continente en la economía digital. El lanzamiento del programa está previsto para el 2018, pero ya se han puesto las bases en la Conferencia Quantum Europe que se celebró hace dos semanas en Ámsterdam. Esta noche hemos entrevistado a Miguel Ángel Martín Delgado, catedrático de Física Teórica de la Universidad Complutense, y representante español en la Conferencia.

José Antonio López Guerrero nos ha informado del crecimiento de las poblaciones de cefalópodos. En nuestra sección "Historia de la ciencia", Nuria Martínez Medina ha firmado la biografía del naturalista británico Edward Forbes, uno de los biólogos marinos más influyentes del siglo XIX y autor de uno de los manuales más completos de su época en este campo. Eva Rodríguez, de SINC, nos ha informado de la amenaza que supone para el jaguar la fragmentación de su hábitat y de los ensayos clínicos con menores.

Jesús Martínez Frías nos ha hablado de la influencia de los volcanes en el clima terrestre y de otros mundos. Con Javier Ablanque nos hemos trasladado a la sierra madrileña a finales del siglo XVIII para conocer la balística de los trabucos empleados por los bandoleros. Eulalia Pérez Sedeño nos ha acercado a la biografía de la canadiense Florence Annie Bridgwood, una de las actrices más famosas en los comienzos del cine, pero también una destacada inventora. Los intermitentes y las luces de freno fueron inventos suyos.

En nuestra revista de prensa, Ernesto Lozano y Jorge Alcalde, responsables de Investigación y Ciencia y Quo, respectivamente, nos han avanzado el contenido de sus revistas en junio.


Escuchar audio
A hombros de gigantes - Congreso internacional en Granada sobre luz y color en la naturaleza: Arcoíris, halos, glorias, auroras o el rayo verde - 23/05/16  

El universo está repleto de luz y de color. La naturaleza nos brinda todo tipo de espectáculos, desde arcoíris a auroras boreales, pasando por halos, espejismos o fenómenos tan cotidianos como las tonalidades del cielo, o tan raros como el rayo verde. De todo ello se va a hablar del 31 de mayo al 3 de junio en la duodécima edición del Congreso Internacional Light and Color in Nature, un encuentro que se celebra cada tres años desde 1978 en ciudades de Estados Unidos y Europa y que, por primera vez, tendrá lugar en una ciudad española: Granada. En el programa hemos hablado con Javier Hernández Andrés, profesor del Departamento de Óptica de la Universidad de Granada, y anfitrión el congreso.

José Antonio López Guerrero nos ha informado de un estudio sobre el poblamiento de América basado en el hallazgo de restos de 14.500 años de antigüedad anteriores a la cultura Clovis. El doctor Pedro Gargantilla nos ha hablado de la cirugía en la época de El Quijote. Hemos entrevistado al divulgador Pere Estupinyá, autor del libro Comer cerezas con los ojos cerrados, editado por Debate.

Jesús Zamora ha reflexionado sobre hasta qué punto son científicas las ciencias sociales. Y en nuestra sección "Historia de la ciencia", Nuria Martínez Medina nos ha acercado a la biografía del químico y astrónomo británico Warren de la Rue, considerado junto con William Cranch Bond, el creador de la astrofotografía, campo en el que logró obtener las primeras imágenes de la Luna y del Sol.


Escuchar audio
A hombros de gigantes - Arqueoastronomía: El extraordinario conocimiento del cielo de las civilizaciones antiguas - 16/05/2016  

Resulta sorprendente el extraordinario conocimiento de los cielos que tuvieron las civilizaciones antiguas, especialmente Egipto y Mesopotamia. Un conocimiento que impregnó toda la sociedad de la época y que podemos estudiar a través de los monumentos que se han conservado hasta nuestros días. De arqueoastronomía hemos hablado en el programa con uno de nuestros mayores especialistas: Juan Antonio Belmonte, investigador del Instituto de Astrofísica de Canarias.
José Antonio López Guerrero nos ha informado de avances en terapia génica contra le adrenoleucodistrofia. En nuestra sección Historia de la Ciencia, Nuria Martínez Medina nos ha acercado a la figura del británico Jhon Bennet Laes, un rico aficionado a la química que fundó el primer centro de investigación agrícola en el Reino Unido a mediados del siglo XIX. Enrique Sacristán (SINC) nos ha informado del hallazgo de un neutrino cósmico bautizado con el simpático nombre de Caponata, y de la solicitud de denominación de origen para el granito de la Sierra de Madrid. Álvaro Martínez del Pozo ha dedicado su sección “Moléculas imprescindibles para la vida” a la taumatina, una proteína con capacidad edulcorante. Con Montse Villar (CAB) nos hemos asomado al Universo para averiguar su edad y composición. Fernando Blasco nos ha contado las últimas actividades de la Real Sociedad Matemática Española 


Escuchar audio
A hombros de gigantes - Carlos Andradas, rector de la Complutense: Hay que ir a una estructura más racional y eficiente que permita afrontar nuevos retos docentes y de investigación - 09/05/16  

Las universidades españolas concentran más del 60 por ciento de la investigación que se hace en nuestro país, con un nivel de financiación que supone poco más de la cuarta parte del total. Enseñanza e investigación son los dos pilares básicos de la Educación Superior. En España, hay cerca de medio centenar de universidades públicas y una treintena privadas que realizan I+D.

Lamentablemente, ciencia y universidad son fiel reflejo de la sociedad en la que vivimos y no parecen estar precisamente entre las prioridades de quienes nos gobiernan. Ninguna de nuestras universidades aparece entre las 200 mejores del mundo en los rankings internacionales, y adolecen de problemas casi seculares como falta de financiación, endogamia, relevo generacional, etc, etc. De todo ello hemos hablado con Carlos Andradas, rector de la Universidad Complutense, quien ha comentado sus planes de fusión y racionalización de los departamentos.

José Antonio López Guerrero nos ha informado de un artículo publicado en Nature sobre el uso de anticuerpos contra el sida, que han demostrado su eficacia en monos. Coincidiendo con el 400 aniversario del fallecimiento de Miguel de Cervantes, hemos iniciado con el doctor Pedro Gargantilla un análisis científico de El Quijote. Esta semana hemos hablado de la alimentación del hidalgo caballero. Carlos Briones (CAB) nos ha hablado de la teoría de la generación espontánea como el primer intento racional para explicar el origen de la vida.

Nuria Martínez Medina nos ha acercado a la biografía del médico alemán Julius Robert von Mayer, uno de los pioneros de la Termodinámica. Calculó el equivalente mecánico del calor y enunció el principio de conservación de la energía, que intentó aplicar a los seres vivos. En la sección "Mujer y ciencia", Eulalia Pérez Sedeño ha trazado el perfil de María Goyri, la primera mujer universitaria española. Alumna de Giner de los Ríos, esta escritora y filóloga se casó con Ramón Menéndez Pidal y tuvo un destacado papel en la creación de Instituto-Escuela, ligado a la Junta para Ampliación de Estudios.


Escuchar audio
A hombros de gigantes - El cerebro, ese gran desconocido - 02/05/16  

El cerebro es el órgano que controla el organismo. Construye no sólo la realidad, sino todo aquello que reconocemos como espiritual, lo que pensamos, nos emociona y recordamos. Somos lo que somos gracias a la mente que él crea. La neurociencia ha experimentado en los últimos tiempos avances significativos y hoy es uno de los campos de investigación más apasionantes. Pero el cerebro sigue siendo un gran desconocido. En el programa hemos hablado con Mariano Sigman, neurocientífico argentino miembro del Proyecto Cerebro Humano, que acaba de publicar La vida secreta de la mente, de editorial Debate.

José Antonio López Guerrero nos ha hablado de un estudio sobre la leche materna humana, mucho más compleja que cualquier otra, y fundamental para el establecimiento de la flora intestinal y el sistema inmunológico del recién nacido. Adeline Marcos, de SINC, nos ha informado de los beneficios de la carrera para la densidad de los huesos, y de un estudio que relaciona el tipo de infancia de los babuinos con su esperanza de vida. Jesús Puerta, del CIEMAT, ha analizado el futuro de los aceleradores de partículas. Javier Ablanque nos ha llevado de visita a la tribu amerindia Ute para explicar el fenómeno luminoso de la triboluminiscencia.

Nuria Martínez Medina ha firmado la biografía del astrónomo norteamericano Daniel Kirkwood, que  explicó el origen de las divisiones de Cassini en los anillos de Saturno y fue el primero en sugerir la existencia de un grupo de cometas que rozan al Sol. Y antes de terminar, hemos hecho una breve reseña de los libros Más ciencia para Nicolás, de Carlos Chordá, editado por Laetoli y la Universidad Pública de Navarra; Morir joven a los 140, de María Antonia Blasco y Mónica Salomone, editado por Paidós, y Cuántica (guía de perplejos), de Jim Al-Khalili, publicado por Alianza Editorial.


Escuchar audio
A hombros de gigantes - 30 años de la catástrofe de Chernóbil - 25/04/16  

Han pasado 30 años del peor accidente nuclear de la historia. El 26 de abril de 1986, durante un simulacro en seguridad en la central de Chernóbil, en Ucrania, un fallo en el funcionamiento del reactor nº 4 generó el sobrecalentamiento del núcleo y su explosión. 31 personas murieron en el acto y varios miles en los meses y años siguientes, aunque a día de hoy no existen datos concretos de víctimas mortales. Entre 600.000 y 800.000 "liquidadores" participaron en las tareas de control y limpieza. 116.000 personas tuvieron que ser evacuadas y se estableció una zona de exclusión en un radio de 30 km alrededor de la instalación, que aún sigue vigente. El siniestro fue clasificado como nivel 7 de la Escala Internacional de Sucesos Nucleares (INES), el valor más alto.

A pesar de la gravedad del accidente y debido a las necesidades energéticas de la extinta Unión Soviética, los otros tres reactores de la central siguieron funcionando hasta el cierre definitivo en el año 2000. En el programa hemos entrevistado a Eduardo Gallego Díaz, catedrático de Ingeniería Nuclear de la Universidad Politécnica de Madrid y expresidente de la Sociedad Española de Protección Radiológica.

José Antonio López Guerrero nos ha informado del desarrollo de inmunosupresores a la carta para evitar el rechazo de los trasplantes. Nuria Martínez Medina nos ha acercado a la biografía del físico y astrónomo sueco Anders Jonas Ångström, considerado uno de los fundadores de la espectroscopia, técnica con la que descubrió la existencia de hidrógeno en el Sol.

Álvaro Martínez del Pozo ha venido esta noche con una nueva molécula bajo el brazo: el estradiol, una hormona sexual femenina que también está presente en los varones. Fernando Blasco nos ha hablado del tamaño del papel que habitualmente utilizamos, pero desde un punto de vista matemático. Y con Jesús Zamora hemos hablado de la ciencia del humor.


Escuchar audio
A hombros de gigantes - Conocer las proteínas del cuerpo humano, el reto del proyecto Proteoma Humano - 18/04/16  

La Genómica trata de conocer la naturaleza íntima de los genes y su funcionamiento. Pero las proteínas son las verdaderas expresiones funcionales del genoma, de los genes. Hace años se derribó uno de los dogmas de la biología, la idea de "un gen-una proteína". Uno de los retos es descubrir cómo a partir de un cierto número de genes se puede producir un número mucho mayor de proteínas, en qué condiciones, y como un ambiente biológico determinado puede influir para que su función pueda llegar a ser muy diferente a la que ejerce en otro ambiente distinto. Son algunos de los objetivos del Proyecto Internacional Proteoma Humano. En el programa hemos hablado con Concha Gil, catedrática de microbiología y directora de la Unidad de Proteómica de la Complutense.

José Antonio López Guerrero nos ha hablado de un estudio sobre el tamaño de las bacterias. Las enfermedades han desempeñado un papel fundamental en el transcurso de la historia: unas hemorroides de Napoléon pudieron haber sido cruciales en la batalla de Waterloo; David derribó con una honda a un Goliath minusválido o una panacreatitis aguda parece ser la causa de la muerte de Alejandro Magno. Son algunas de las anécdotas y curiosidades que aparecen en el último libro del doctor Pedro Gargantilla titulado Enfermedades que cambiaron la historia, de La Esfera de los Libros, con quien hemos hablado esta noche. 

Enrique Sacristán, de SINC, nos ha informado de un isótopo del calcio guarda el secreto de la masa del neutrino. Hemos dado la bienvenida a un colaborador de lujo: Jesús Martínez Frías, experto en Meteoritos, Geología Planetaria y Astrobiología. Montserrat Villar nos ha hablado del uso de los grandes telescopios por la comunidad científica. Y Nuria Martínez Medina ha trazado la biografía del francés Gabriel Auguste Daubrée, uno de los pioneros de la geología experimental, especialmente en el campo de la metalogénesis.


Escuchar audio
A hombros de gigantes - ¿Y si no estuviéramos en el año 2016? - 11/04/16  

Todos damos por buena la cronología histórica que hemos estudiado. Pero poner en orden los acontecimientos que han sucedido a lo largo de la historia no ha sido tarea fácil y no ha estado exenta de errores, sobre todo si tenemos en cuenta que cada civilización tuvo sus propios calendarios y formas de medir el tiempo. ¿Cómo podemos estar seguros de que Tutankamon vivió en el siglo XIV a. C. o que Alejandro Magno triunfó en la batalla de Gaugamela el 331 a. C? De las herramientas empleadas (incluidas las matemáticas) para fechar los acontecimientos y establecer esa cronología hemos hablado esta noche en el programa con David Martin, subdirector del Instituto de Ciencias Matemáticas del CSIC y vicepresidente de la Real Sociedad Matemática Española.

José Antonio López Guerrero nos ha informado de que el número de personas obesas en el planeta supera al de las desnutridas. Nuria Martínez Medina ha firmado la biografía del inventor alemán Heinrich Geisler, cuyos tubos de vacío fueron fundamentales en el estudio de la electricidad y de la composición íntima de la materia. Jesús Puerta (CIEMAT) nos ha hablado del electrón, la primera partícula elemental descubierta. 

Con Carlos Briones (CAB) hemos descubierto lo difícil que es definir algo tan aparentemente sencillo como qué es la vida y la importancia de esa definición. Nos hemos embarcado con Colón en su segundo viaje al Nuevo Mundo para que Javier Ablanque nos explique qué es el fuego de San Telmo. Y Eulalia Pérez Sedeño nos ha acercado a la biografía de la italiana Daría Bertolani Marchetti, una destacada botánica y palinóloga cuyas investigaciones tuvieron aplicaciones en campos tan diversos como la arqueología, la climatología o la medicina forense.


Escuchar audio
A hombros de gigantes - Cumplimos 400 programas y lo hacemos hablando de una célula con los genes imprescindibles para la vida - 04/04/16  

Desde hace años, científicos de todo el mundo trabajan en la creación de vida artificial en busca de terapias para el cáncer, la producción de biocombustibles o la eliminación de residuos. En 2007, Craig Venter, uno de los padres del mapa del genoma humano, anunció la síntesis de un cromosoma artificial. Ahora, un equipo internacional de científicos ha desarrollado un genoma bacteriano mínimo, que apenas cuenta con 473 genes, todos necesarios para la vida. El hallazgo, publicado en Science, es el genoma más pequeño hasta la fecha capaz de replicar de forma autónoma cualquier célula. En el programa de esta noche hemos hablado con Luis Serrano, director del Centro de Regulación Genética de Barcelona, uno de los mayores en Biología sintética.

José Antonio López Guerrero nos ha contado un trabajo sobre hormonas relacionadas con la fertilidad y el cuidado de la progenie en coleópteros. Nuria Martínez Medina nos ha acercado a la biografía del químico e inventor británico Alexander Parkes, quien destacó por el desarrollo de diversos procesos industriales y materiales, pero sobre todo por la invención de la parkesina, precursora del celuloide. Eva Rodríguez, de SINC, nos ha informado de cómo las aves migratorias dispersan semillas a larga distancia, y de un estudio que sugiere que “eres lo que sudas”.

Álvaro Martínez del Pozo ha dedicado su sección “Moléculas imprescindibles para la vida” a la atropina, un alcaloide usado en oftalmología para dilatar las pupilas. Fernando Blasco nos ha hablado de la reedición de su libro Matemagia. Los mejores trucos para entender los números, de editorial Ariel, y nos ha propuesto un juego con monedas para "fardar" en una sobremesa. Bernardo Herradón ha completado el comentario del libro Apología de un matemático, del británico Godfrey Harold Hardy. Y Jesús Zamora ha reflexionado sobre el “demonio de Laplace” y el indeterminismo de la mecánica clásica.


Escuchar audio
A hombros de gigantes - Minería espacial: la próxima fiebre del oro en planetas y asteroides - 28/03/16  

La próxima fiebre del oro puede que se produzca, literalmente, fuera de nuestro planeta. La investigación y el aprovechamiento de los recursos del espacio podría parecer ciencia ficción, pero ya existen iniciativas privadas que están estudiando esta posibilidad. Recientemente, el congreso de EE.UU. aprobó una ley que permite a las compañías norteamericanas la explotación y comercialización de materiales extraídos de asteroides. Y el Gobierno de Luxemburgo ha lanzado una iniciativa pública de inversión en minería espacial centrada, fundamentalmente, en la tecnología extractiva en estas rocas errantes. Esta posibildad ha abierto un debate no sólo técnico, sino  también ético y legal. En el programa hemos hablado con Jesús Martínez Frías, investigador del Instituto de Geociencias, Centro Mixto del CSIC y de la Universidad Complutense de Madrid, fundador  y  director  de  la  Red  Española  de  Planetología  y  Astrobiología.

José Antonio López Guerrero nos ha informado de un editorial publicado en Science que alerta de la dramática extinción de especies antes –incluso—de que lleguemos a conocerlas. Nuria Martínez Medina nos ha acercado a la biografía del químico irlandés Thomas Andrews, quien descubrió la temperatura crítica de los gases, a partir de la cual no es posible su licuefacción.

Eduardo Actis (del Área de Cultura Científica del CSIC) nos ha informado de una aplicación para el móvil que permite identificar los árboles de la Península y Baleares. Carlos Briones nos ha hablado de las aplicaciones de la ciencia básica desarrollada en la investigación del origen de la vida en la Tierra. Bernardo Herradón ha comentado el libro Apología de un matemático, del británico Godfrey Harold Hardy (1ª parte). Y Lorena Sánchez, redactora jefe de Quo, ha avanzado los contenidos de abril.


Escuchar audio
A hombros de gigantes - Misión ExoMars: Europa buscará vida en Marte - 21/03/16  

Si en Marte hay o hubo vida es una de las cuestiones que más intrigan a los científicos y que más fascinan al público general. Es indudable que el agua corrió por la superficie marciana en algún momento de su historia. Y actualmente se encuentra en forma de hielo en los casquetes polares y en otros puntos del planeta, sobre todo en el subsuelo. El líquido elemento, es una de las condiciones indispensables para la existencia de seres vivos, al menos como los conocemos en la Tierra. La Agencia Europea del Espacio, en colaboración con la rusa Roscosmos, lanzó el pasado 14 de marzo ExoMars, la primera de las dos misiones conjuntas al Planeta Rojo para estudiar la presencia de indicios en la atmósfera marciana de actividad geológica o incluso biológica, y probar la tecnología de un módulo de descenso. Exomars será clave para futuros viajes tripulados a Marte. En el programa hemos hablado con Leo Matcalfe, responsable de Operaciones Científicas de la misión.

José Antonio López Guerrero nos ha informado de un test para detectar ADN en el torrente sanguíneo procedente de la muerte celular. Ya se emplea en pacientes con cáncer pancreático, diabetes tipo 1, esclerosis múltiple y otros daños cerebrales. El doctor Pedro Gargantilla nos ha contado el curioso empleo en la antigüedad del polvo de momia como una especie de bálsamo de fierabrás. Hemos resumido algunas las noticias más destacadas de la semana, como el hallazgo de ADN nuclear en fósiles de la Sima de los Huesos (Atapuerca), que revela una relación evolutiva de estos homínidos con los neandertales (con testimonio de Juan Luis Arsuaga), y el Premio Abel para el matemático británico Andrew J. Wiles por su demostración del último teorema de Fermat. 

Jesús Puerta (Ciemat) nos ha informado del hallazgo de “tetraquarks” en el Fermilab, lo que nos ha dado pie para hablar de estas partículas elementales. El matemático Fernando Blasco ha desmentido algunos mitos sobre el uso de la razón áurea. Verónica Fuentes, de SINC, nos ha informado de la relación entre los niveles de cortisol y la agresividad infantil; y la previsión de un descenso en los caudales de los ríos mediterráneos a lo largo de este siglo. La astrónoma Montse Villar, del Centro de Astrobiología, nos ha hablado de la luz como fuente de información para estudiar el Universo. Nuria Martínez Medina nos ha acercado a la biografía del químico belga Jean Servais Stas, quien fue capaz de determinar el peso atómico de numerosos elementos químicos con gran precisión, allanando el camino a la Tabla Periódica de Mendeléyev.


Escuchar audio
A hombros de gigantes - Evolución humana y selección natural - 14/03/16  

La aparición del ser humano en la Tierra ha sido fruto de un largo y complejo desarrollo evolutivo. El principal problema al que se enfrentan los paleoantropólogos (y los filósofos) es la irritante falta de fósiles, además de otros problemas sobre los que tampoco tenemos datos como la aparición de la consciencia, del habla o del pensamiento abstracto. Pero todo indica que la evolución de los homínidos no fue una escalera de progreso sino un arbusto con muchas ramas, la mayoría de las cuales terminaron en la extinción. El origen de nuestra especie es una de esas cuestiones controvertidas sobre las que se han planteado numerosas hipótesis que ha recogido Manuel Bautista en su libro La paradoja de Darwin o el enigma del Homo Sapiens, editado por Guadalmazán. Manuel Bautista es ingeniero aeronáutico, ha sido director del Instituto Nacional de Meteorología, director general de Aviación Civil, divulgador y un apasionado por la Paleoantropología y con él hemos hablado esta noche en el programa.

José Antonio López Guerrero nos ha informado de un artículo publicado en Nature sobre la escasa visibilidad de la mujer en ciencia. En nuestra "Historia de la ciencia", Nuria Martínez Medina ha completado la biografía del médico francés Claude Bernard, considerado el fundador de la Fisiología contemporánea y, por extensión de la Medicina científica. 

Álvaro Martínez del Pozo nos ha hablado de la vitamina A y de la optogenética, el control del comportamiento de los animales mediante destellos de luz. Hemos hecho un pequeño alto musical con "In my life" de The Beatles y, a continuación, Javier Ablanque nos ha llevado de cena con Ludovico Sforza para hablar de transferencia de calor y del chisporroteo de las velas. Jesús Zamora nos ha propuesto una interesante reflexión sobre la aparición de la consciencia.


Escuchar audio
A hombros de gigantes - Pseudociencias e internet: un cóctel peligroso - 07/03/16  

Es indudable que Internet y las redes sociales han supuesto una democratización del conocimiento. Pero también pueden favorecer la difusión de hipótesis estrafalarias y pseudociencias, con el riesgo que eso conlleva en un universo virtual donde la autoridad del experto puede verse eclipsada por una inteligencia colectiva que no siempre es capaz de de diferenciar la fuente solvente del charlatán. De todo ello hemos hablado con Carlos Elías, catedrático de Periodismo en la Universidad Carlos III de Madrid y autor del libro El selfie de Galileo, de ediciones Península; Pedro Gargantilla, médico internista del Hospital de El Escorial de Madrid, y Bernardo Herradón, químico, bloguero e investigador del CSIC.

José Antonio López Guerrero nos ha hablado de la técnica de edición genética CRISPR, con sello español, que huele a Premio Nobel. Nuria Martínez Medina ha trazado la biografía del francés Claude Bernard, impulsor de la medicina científica basada en la evidencia y la experimentación. Carlos Briones ha analizado la importancia del ácido ribonucleico en el origen de la vida en la Tierra. En nuestra revista de prensa de abril, los responsables de Quo e Investigación y Ciencia, Jorge Alcalde y Ernesto Lozano, nos han avanzado los contenidos del mes de abril.

 

 


Escuchar audio
0:00/0:00
Video player is in betaClose