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  • Las arenas de Egipto siguen ocultando muchos tesoros arqueológicos. Se calcula que apenas se conoce un tercio de las tumbas reales. Y muchos nobles y altos funcionarios de la antigua civilización egipcia fueron enterrados en tumbas más modestas pero con valiosa información sobre la vida cotidiana de los antiguos egipcios. Como Djehuty, un alto funcionario que vivió en el siglo XV antes de nuestra era y cuya tumba excava desde el año 2002 un equipo del CSIC. La 2 de TVE ha estrenado el documental “El sueño de la vida eterna. Entre momias, tumbas y jeroglíficos”, el segundo sobre el proyecto Djehuty. Hemos entrevistado al egiptólogo José Manuel Galán, del Instituto de Lenguas y Culturas del Mediterráneo y Oriente Próximo (CCHS-CSIC) y al realizador Javier Trueba.
    El doctor Pedro Gargantilla nos ha recordado como fue el primer trasplante de órganos que se hizo en el mundo: uno de riñón, en 1954. María González nos ha informado del proyecto europeo del proyecto europeo NextPerception, en el que un equipo del CSIC participa en el desarrollo de la “vigilancia vital integral” con el desarrollo se sensores que evalúan enfermedades degenerativas a partir de la forma de caminar. Con testimonios de Antonio Jiménez, del Centro de Automática y Robótica. Con Jesús Zamora hemos analizado si las matemáticas existen en la naturaleza y son un descubrimiento o por el contrario son invención humana. Javier Cacho nos ha contado cómo se obtiene agua limpia en las bases de la Antártida para beber y como se desprenden de las aguas fecales. Ernesto Lozano, editor jefe de la revista Investigación y Ciencia, nos ha avanzado los contenidos de noviembre. Hemos informado del éxito de la misión Osiris-Rex de la NASA que, ha recogido muestras del asteroide Bennu para traerlas a la Tierra; del fallecimiento de James Randi a los 92 años de edad, y de una nueva edición de la Semana de la Ciencia del 2 al 15 de noviembre.


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  • Los agujeros negros son unos de los objetos más enigmáticos del universo y podrían ser la clave para resolver otro de los grandes misterios de la cosmología: la materia oscura. Hemos entrevistado a Juan García Bellido, investigador del Instituto de Física Teórica del CSIC, quien defiende que esa materia oscura podría estar compuesta de agujeros negros primordiales.
    Adeline Marcos (SINC) nos ha hablado de fósiles de cocodrilos africanos de seis millones de años de antigüedad hallados en Valencia, y de un estudio que indica que la preferencia o aversión a ciertos aromas está codificada en el material genético. Con Fernando de Castro hemos iniciado una serie sobre Ramón y Cajal, su Escuela y su legado. Alfonso Martínez Arias nos ha hablado de mellizos y gemelos, de su origen y sus diferencias. Con Javier Ablanque hemos viajado a la Inglaterra de principios del siglo XII para conocer la leyenda sobre el origen de la yarda y nos ha explicado como surgieron otras unidades de medida. Esther García nos ha hablado de la exposición “Entre Manila y Cantón: Arte botánico de Asia en el Real Jardín” que reúne setenta y cuatro dibujos originales procedentes de tres expediciones españolas, organizadas a finales del siglo XVIII y principios del siglo XIX: la Comisión de Juan de Cuéllar en Filipinas, la Expedición marítima alrededor del mundo de Alejandro Malaspina y la Real Expedición Filantrópica de la Vacuna. Con testimonios de su comisaria, Esther García. Se puede visitar en el Real Jardín Botánico de Madrid hasta el 8 de diciembre. Y hemos reseñado los libros “Un mundo en la lavadora. La lógica simple de la complejidad”, de Javier Sampedro (Catarata); "La innovación y sus protagonistas", de Elena Castro Martínez e Ignacio Fernández de Lucio; y "Enfermedades raras", de Francesc Palau, editados ambos por CSIC-La Catarata.
     


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  • Llevaba varios años en las quinielas y se lo merecía, pero el español Francis Martínez Mojica ha quedado fuera de los Nobel. El de Química ha sido para la francesa  Emmanuelle Charpentier y la estadounidense Jennifer Doudna por haber desarrollado la técnica de edición genómica CRISPR que descubrió el investigador español en unas procariotas de las salinas de Santa Pola (Alicante) en 1993. El propio Mojica se alegraba por el premio a esta herramienta aunque no figure entre los galardonados. Lluis Montoliu ha hecho una semblanza de CRISPR y de Mojica.
    El Premio Nobel de Medicina ha reconocido a los estadounidenses Harvey Alter y Charles Rice y al británico Michael Houghton por el descubrimiento del virus de la hepatitis C, y el de Física ha sido para el británico Roger Penrose, al alemán Reinhard Genzel y a la estadounidense Andrea Ghez por sus descubrimientos sobre los agujeros negros. Montse Villar ha comentado el trabajo de Penrose para mostrar que la Teoría General de la Relatividad de Einstein implica la formación de estos "exóticos" fenómenos, y las observaciones de Genzel y Ghez sobre la presencia de un enorme agujero negro en el centro de la Vía Láctea.
    La sociedad española preserva con más eficacia la memoria de militares, santos y conquistadores que la de los sabios empeñados en la búsqueda del conocimiento o de los reformadores pragmáticos que ayudaron a mejorar la vida de las personas. Hemos entrevistado a Juan Pimentel, investigador del Instituto de Historia del CSIC y autor del libro "Fantasmas de la ciencia española", coeditado por la Fundación Jorge Juan y Marcial Pons. Alda Olafsson nos ha informado de un innovador proyecto para buscar recubrimientos de superficies que reduzcan la supervivencia del coronavirus e, incluso, lleguen a inactivarlo, con testimonios de los investigadores Adolfo Fernández y Belén Cabal, del Centro de Investigación en Nanomateriales y Nanotecnología del CSIC en Asturias. Hemos entrevistado a Gerardo Ojeda, secretario General de ASECIC, organizadora de la XXX Edición de la Bienal Internacional de Cine Científico de Ronda, de su celebración “on line” y de las dudas sobre su futuro ante la falta de patrocinio. Hemos reseñado brevemente los libros “En búsqueda de las especias. Las plantas de la expedición Magallanes-Elcano, coordinado por Pablo Vargas Gómez (CSIC-Catarata); "Historia del cálculo", de Carlos Blanco (Guadalmazán); “Mi vida es química”, de Mai Thi Nguyen-Kim (Ariel); "La gran gripe. La pandemia más mortal de la historia", de John Barry (Capitán Swing) y "Petrocalipsis", de Antonio Turiel (Alfabeto).
     


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  • Si hace un año nos hubieran hablado del confinamiento, del cierre de fronteras, de la mascarilla obligatoria, de teletrabajo y educación a distancia, de una sanidad saturada, de miles de muertes de personas queridas a las que no pudimos despedir, del cierre masivo de negocios, de una recesión económica sin precedentes, etc, pensaríamos en el argumento de alguna serie o película distópica. Pero lamentablemente, una vez más la realidad ha superado la ficción y un virus ha alterado de forma dramática nuestras vidas y nuestra forma de relacionarnos. Estamos inmersos en una pandemia de la que saldremos de la mano de la ciencia pero que requiere también que hagamos una introspección, una reflexión sobre nosotros como individuos y sobre el conjunto de la sociedad. Hemos entrevistado a Roberto Rodríguez Aramayo, del Instituto de Filosofía del CSIC e impulsor del Diccionario Filosófico COVID-19.

    Nuria Martínez Medina ha dedicado un capítulo de nuestra Historia de la ciencia al británico Nevil Maskelyne, el astrónomo que pesó la Tierra con su experimento para medir la densidad. También fue astrónomo real y director del observatorio de Greenwich. Verónica Fuentes (SINC) nos ha informado de la polémica en torno al papel de los aerosoles como medio de propagación del coronavirus. Las adivinanzas son tan antiguas como el hombre y una forma de aguzar el ingenio, la curiosidad y el interés por la ciencia como demuestra el libro "101 acertijos planetarios y astrobiológicos" de Jesús Martínez Frías a quien hemos entrevistado. Bernardo Herradón nos ha hablado de las propiedades físico-químicas del oxígeno y de una molécula, el ozono, que nos protege de los nocivos rayos ultravioleta aunque también es tóxica para el ser humano. Fernando Blasco nos ha anunciado la convocatoria de la tercera edición del congreso de jóvenes matemáticos BYMAT que se desarrollará online del 1 al 3 de diciembre de 2020. Y Ernesto Lozano, editor de Investigación y Ciencia, nos ha avanzado los contenidos del número de octubre.


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  • Los Premios que otorga la Real Sociedad Española de Física (RSEF) y la Fundación BBVA han reconocido este año la invención de baterías de papel biodegradables para dispositivos de un solo uso como pruebas para la detección de embarazos, drogas, enfermedades o patógenos como el coronavirus; una cartografía de galaxias que ha arrojado luz sobre la expansión acelerada del universo y una nueva generación de sensores magnéticos que pueden ser útiles para el desarrollo de ordenadores cuánticos. La Medalla de la RSEF se ha concedido a Pablo Jarillo-Herrero, catedrático de Física del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), por el descubrimiento del llamado “ángulo mágico” del grafeno que dota a este material de una nueva gama de estados superconductores, magnéticos y topológicos. Un hallazgo considerado como uno de los hitos más importantes de la física de la materia condensada en los últimos años y del que hemos hablado con Jarillo en el programa.
    Con José Antonio López Guerrero hemos analizado las últimas novedades sobre la COVID-19: nueva ola pandémica en España, diferencias con la primera, influencia de la mascarilla en la menor sintomatología de la enfermedad, infección en niños y continúan las teorías conspiranoicas. Gema de la Asunción, del Departamento de Prensa del CSIC, nos ha informado de un mecanismo viral que modula la respuesta del sistema inmunitario que podría servir para tratar trastornos autoinmunes. Con testimonios de Antonio Alcamí, investigador del CBM. Lluís Montoliu nos ha contado la clonación de un caballo de Przewalski, animales que estuvieron a punto de desaparecer a mediados del siglo XX. Su número se reduce a unas pocas manadas que viven en Mongolia y China y unos cientos de ejemplares en parques zoológicos de todo el mundo. Un problema es su falta de variabilidad genética, ya que todos ellos están relacionados con solo 12 individuos nacidos en estado salvaje. Con Javier Ablanque a los mandos de nuestra máquina del tiempo hemos asistido al invento del célebre Post-it y hemos concido los principios físicos que hacen que un adhesivo funcione. Y el divulgador Luis Quevedo nos ha hablado de su regreso a RNE y a RTVE.es.


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  • El sexo del individuo afecta a la expresión y regulación de los genes, especialmente de aquellos relacionados con funciones biológicas específicas como el metabolismo de fármacos, la respuesta inmune, el cáncer o el metabolismo de la grasa. Es uno de los resultados del proyecto internacional GTEX que durante una década ha estudiado cómo la variabilidad genética impacta en la expresión de genes en múltiples tejidos de personas sanas. Hemos entrevistado a Meritxell Oliva, de la Universidad de Chicago y coautora del estudio.
    El doctor Pedro Gargantilla nos ha hablado de Urlugaledin, el primer cirujano del que tenemos noticia. Vivió hace 4.300 años en Mesopotamia y un sello con su nombre se conserva en el museo del Louvre de Paris. Enrique Sacristán (SINC) nos ha informado de la detección de fosfano en la atmósfera de Venus, un gas generado en la Tierra por algunos microorganismos que viven en ausencia de oxígeno. Aunque no se descarta su origen biológico, los autores del hallazgo sugieren su formación por unos procesos geoquímicos o fotoquímicos desconocidos. Con Jesús Zamora hemos analizado los negacionismos que proliferan en las redes sociales a pesar de la ingente cantidad de datos e información contrastada de la que disponemos. Las ondas gravitacionales dejaron de ser un misterio para convertirse en una herramienta más para estudiar el universo. Con Montse Villar hemos repasado algunos conceptos relevantes para entender qué son y por qué son tan importantes. Nuestro matemático Fernando Blasco y su hijo Fernando (físico) nos han hablado de la importancia del afinado de las orquestas antes de un concierto para evitar un fenómeno acústico conocido como batimiento que se genera por la interferencia de dos ondas sinusoidales con frecuencias ligeramente distintas. Y hemos reseñado brevemente los libros "Nanomecánica", de Daniel Ramos Vega, y "Cerebro y ejercicio" de José Luis Trejo y Coral Sanfeliu, ambos editados por CSIC-La Catarata en su colección ¿Qué sabemos de?; y "El Universo. Guía de viaje", publicado por Lonely Planet y geoplaneta.


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  • Una serie de grandes innovaciones van a definir el futuro de la sociedad: ordenadores cuánticos, materiales bidimensionales, inteligencia artificial, nanofabricación, microscopías avanzadas, imanes superpotentes, superconductividad, termoelectricidad, nanopartículas para medicina, física de virus y proteínas… Todas ellas vendrán de la mano de la Física de la Materia Condensada, una rama de la Física que acaba de celebrar un congreso internacional "on line" con más de 2.000 participantes de 75 países. Hemos entrevistado a María José Calderón, una de las organizadoras del encuentro, investigadora del Instituto de Ciencias de Materiales de Madrid del CSIC y presidenta de la división de Física de la Materia Condensada de la Real Sociedad Española de Física.
    Alejandro Parrilla nos ha informado de unos hidrogeles desarrollados por científicos del CSIC para el cultivo de linfocitos T, células de nuestro sistema inmunitario empleadas en inmunoterapia contra el cáncer. Con testimonios de Judith Guasch, del Instituto de Ciencia de Materiales de Barcelona. Con Carlos Briones hemos analizado la posibilidad de una vida basada en el sílicio en lugar del carbono. Javier Cacho nos ha explicado como permanecen las bases en la Antártida durante el invierno austral, con investigaciones en remoto y refugios de emergencia. Álvaro Martínez del Pozo nos ha contado el sorprendente hallazgo de triptófano --un aminoácido esencial-- en rocas extraídas a decenas de metros de profundidad de la corteza del fondo submarino. En su recorrido por la Tabla Periódica, Bernardo Herradón nos ha hablado del oxígeno, fundamental para la vida, el más abundante en la Tierra y el tercero del universo. Nos ha contado que tiene tres isótopos naturales y distintas formas alotrópicas (como el oxígeno molecular y el ozono). Y antes de despedirnos, hemos reseñado los libros "Epidemiocracia. Nadie está a salvo si no estamos todos a salvo", de Javier Padilla y Pedro Gullón, y "Las reglas del contagio. Como surgen, se propagan y desaparecen las epidemias", de Adam Kucharski, ambos publicados por Capitán Swing.


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  • Los científicos que operan los detectores LIGO y VIRGO han detectado la mayor fuente de ondas gravitacionales registrada hasta ahora causada por la fusión de dos agujeros negros en otro con una masa de 120 soles. Un hallazgo que genera más preguntas que respuestas porque desafía las teorías sobre la formación de estos objetos. Hemos entrevistado a Alicia Sintes, investigadora y profesora de la Universidad de las Islas Baleares y miembro de la Colaboración Científica LIGO.

    Con José Antonio López Guerrero hemos repasado las novedades producidas en las últimas semanas en la virosfera: brote del Virus del Nilo Occidental en Sevilla; reinfecciones por coronavirus; participación de España en la fase 2 de un ensayo clínico contra la COVID 19 y la erradicación del poliovirus salvaje de África. Nuria Martínez Medina ha dedicado un capítulo de nuestra Historia de la ciencia a Philippe Commerson, naturalista francés que participó en la primera circunnavegación francesa liderada por Bougainville. Lo hizo acompañado de su ayudante, una mujer que tuvo que disfrazarse de hombre porque la presencia femenina estaba estrictamente prohibida en la armada francesa, y que más tarde se convertiría en su esposa. Más de un centenar de especies llevan su nombre. Eva Rodríguez (SINC) nos ha informado del uso en EEUU de pruebas PCR de detección viral basadas en la saliva y de un informe de la OMS que alerta de que el 90% de los países ha interrumpido servicios sanitarios esenciales por la COVID 19. Lluis Montoliú nos ha explicado el uso de las técnicas de edición genética CRISPR para que la descendencia del ganado vacuno sea mayoritariamente del sexo masculino. Jesús Martínez Frías nos ha contado un estudio sobre el origen del agua en nuestro planeta que sugiere que un tipo de meteoritos, las condritas de enstatita, pudieron proporcionar a la Tierra, al menos, tres veces la masa de agua de sus océanos. Y Eulalia Pérez Sedeño nos ha acercado a la biografía de Dolors Aleu Riera, la primera mujer licenciada en Medicina de España y la primera que ejerció la profesión. Lo hizo durante 25 años en Barcelona y fue autora de textos divulgativos orientados a mejorar la calidad de vida de las mujeres, especialmente en el ámbito de la maternidad.


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  • Las técnicas de química analítica son tan potentes que detectan concentraciones de mil billonésima parte de un gramo de sustancia en un metro cúbico de aire o de agua. Estas técnicas son fundamentales para evaluar la calidad del aire y del agua y estudiar la contaminación ambiental en catástrofes como el vertido de Aznalcóllar, la marea del Prestige, la explosión de la Petroquímica de Tarragona o el colapso e incendio del vertedero de Zaldíbar. Hemos recuperado la entrevista que hicimos --con la colaboración de Bernardo Herradón-- a Begoña Jiménez, investigadora del grupo de Análisis Instrumental en Medio Ambiente, Alimentos y Salud del Instituto de Química Orgánica General del CSIC y una de nuestras mayores expertas en este campo. Gonzalo Montero nos informó de la inauguración de la Librería Científica del Consejo Superior de Investigaciones Científicas en su nuevo emplazamiento en el Campus del CSIC, en Serrano 123, Madrid. Alfonso Martínez Arias, toda una referencia mundial en campo de la Biología del Desarrollo, se sumó al equipo del programa y nos habló de una de las etapas más fascinantes de la vida y al mismo tiempo más desconocida como es el embrión humano. Jesús Martínez Frías nos explicó como la caída de un asteroide puede dar lugar a la aparición de nuevos minerales en la zona de impacto como consecuencia de las elevadas presiones y temperaturas que se originan. Con Jesús Zamora reflexionamos sobre por qué los filósofos no consiguen ponerse de acuerdo sobre algunas de las grandes cuestiones que intrigan a la humanidad desde hace miles de años. Y con Javier Ablanque al mando de nuestra máquina del tiempo viajamos al Pacífico, en 1943, para embarcarnos en el destructor USS O’Bannon y participar en la “batalla de las patatas”, y conocer el funcionamiento de las cargas de profundidad.


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  • El mayor desierto del planeta, el Sáhara, constituye un manantial de aire cálido y seco y de grandes cantidades de polvo que es transportado por el viento. Por su cercanía a Canarias y a la Península Ibérica tiene una gran influencia en el clima de toda la cuenca mediterránea y los aportes de polvo repercuten no sólo sobre el medio natural, sino también en la salud y en multitud de aspectos socioeconómicos, especialmente del archipiélago. Hemos recuperado la entrevista que hicimos a Carlos Pérez García-Pando, profesor ICREA y responsable del grupo de Composición Atmosférica del Centro Nacional de Supercomputación de Barcelona.  En nuestra historia de la ciencia, Nuria Martínez Medina nos acercó a la biografía del británico John Bird, uno de los fabricantes de instrumentos astronómicos más prestigiosos del siglo XVIII. Uno de ellos, el sextante, se convirtió en símbolo de la navegación marina. Álvaro Martínez del Pozo nos habló de las hipocretinas, unas pequeñas proteínas que influyen en las emociones, en el mantenimiento de la vigilia y el sueño y en nuestro comportamiento. El 14 de febrero se cumplieron 30 años de la fotografía de la Tierra captada por la sonda Voyager 1 en su viaje al espacio interestelar, a unos 6.000 millones de kilómetros de distancia, y con Carlos Briones analizamos el impacto que tuvo aquel punto azul pálido. Javier Cacho nos habló de la utopía austral de Pedro Fernández de Quirós, que a principios del s.XVI lideró una expedición para rellenar el inmenso espacio vacío que en los mapas aparecía como "Terra Australis". Con el doctor Pedro Gargantilla, recordamos las primeras donaciones de sangre en nuestro país, en plena Guerra Civil. Y reseñamos los libros “Más allá del Big Bang. Un breve recorrido por la historia del universo”, de Iván Agulló (Debate); "Pandemia", de Sonia Shah (Capitán Swing); “El origen del universo y otros secretos de la cueva de la ciencia”, de Jorge Bolívar (Toromítico).


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  • Uno de los grandes avances en la lucha contra el cáncer es la inmunoterapia, que las defensas de nuestro propio organismo sean capaces de identificar y destruir no sólo las células de un tumor sino también las metástasis que se distribuyen por el cuerpo. Desde hace más de 20 años, el matrimonio Candelaria Gómez Manzano y Juan Fueyo trabajan en la modificación de virus del resfriado para que pueda ser empleado contra el glioblastoma, un cáncer cerebral que figura entre los tumores más agresivos y letales. Hemos recuperado la entrevista que les hicimos en uno de sus viajes a Madrid. Llevamos meses hablando de la importancia de un buen lavado de manos para luchar contra el coronavirus. Como nos recordó Nuria Martínez Medina, este hábito tan higiénico se debe al médico húngaro Semmelweis, un mártir de la ciencia. Lluís Montoliú analizó el riesgo de emplear las técnicas de edición genética CRISPR para mejorar la especie humana. Montse Villar nos comentó una joya bibliográfica que aúna astronomía y arte: el libro de los cometas. Fernando Blasco nos propuso un juego basado en la conjetura de Collatz. Y Eulalia Pérez Sedeño trazó la biografía de Ginko Ogino, la primera mujer que practicó la medicina occidental en Japón.
     


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  • La Teoría de Cuerdas es uno de los intentos más famosos para avanzar más allá del Modeló Estándar de Física de Partículas y conseguir la tan ansiada Teoría del Todo que reúna la Relatividad General de Einstein con la Mecánica cuántica. Podría explicar la energía oscura o la existencia de una partícula fundamental, el gravitón, responsable del a gravedad, aunque por el momento no hay experiencias experimentales. En este programa hemos recuperado la entrevista que hicimos a Luis Ibáñez, director del Instituto de Física Teórica y experto en esta materia. José Antonio López Guerrero nos informó de varios estudios que relacionan el suicidio con la evolución de nuestro cerebro. Con el doctor Pedro Gargantilla hicimos un breve recorrido por los médicos más importantes de la historia. Jesús Martínez Frías nos habló de una pequeña edad de hielo en el siglo VI de nuestra era provocada por una enorme erupción volcánica que sumió a buena parte del planeta en una noche de 18 meses. Jesús Zamora reflexionó sobre los comienzos de la filosofía de la ciencia, con Platón con uno de sus grandes protagonistas. Y con Jesús Puerta celebramos el 30 aniversario de la puesta en marcha del LEP, el gran acelerador de electrones y positrones que estuvo instalado en el mismo emplazamiento que el actual LHC.


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  • Cuando hablamos de corrosión, nos viene a la mente la imagen de un hierro oxidado. Pero más allá del aspecto del metal, este fenómeno altera profundamente sus propiedades y puede llegar a causar graves accidentes por el fallo de máquinas infraestructuras. Ejemplos hay muchos: la tragedia de Bhopal en la India o el naufragio del Prestige. Hemos recuperado la entrevista que el pasado mes de septiembre hicimos a Juan José Damborenea, del Centro Nacional de Investigaciones Metalúrgicas del CSIC y presidente de la Sociedad Española de Materiales, coordinador del Congreso Europeo de Corrosión que se celebró en Sevilla. Nuria Martínez Medina dedicó un capítulo de nuestra Historia de la ciencia al naturalista sueco Daniel Solander, uno de los 17 apóstoles de Linneo, exploradores que llevaron a cabo expediciones botánicas y zoológicas por todo el planeta e introdujeron el sistema binomial de nomenclatura. Solander viajó con el capitán Cook en su primera vuelta al mundo y fue un miembro respetado de la Royal Society. Álvaro Martínez del Pozo nos habló de la molécula ubiquitina, encargada del "beso de la muerte", el marcaje de proteínas defectuosas o inútiles que deben ser eliminadas para el buen funcionamiento celular. Con Carlos Briones recordamos las misiones Viking a Marte y como su director, Gilbert Levin, defiende que encontraron indicios de vida en el Planeta Rojo. Con la máquina del tiempo pilotada por Javier Ablanque viajamos con Cristóbal Colón en su tercer viaje para ver como aterrorizó a los nativos jamaicanos con la predicción de un eclipse. Eulalia Pérez Sedeño trazó la bigrafía de Gertrude Caton Thompson, influyente arqueóloga inglesa y una de las primeras mujeres que se dedicaron a esta disciplina. Trabajó sobre el terreno en Egipto, Gran Zimbabue y Yemen. Y reseñamos los libros “El mapa fantasma. La epidemia que cambió la ciencia, las ciudades y el mundo moderno”, de Steven Johnson (Capitán Swing); “Los bacteriófagos. Los virus que combaten infecciones”, de Luis Fernández, Diana Gutiérrez, Ana Rodríguez y Pilar García (CSIC-La Catarata).


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  • Este verano, tres misiones espaciales viajarán a Marte aprovechando su máximo acercamiento a la Tierra: el orbitador Mars Hope de los Emiratos Árabes Unidos, la ambiciosa Tianwen 1 china y la MARS 2020 de la NASA. También estaba previsto el lanzamiento de la misión Exomars de la Agencia Espacial Europea y Rusia, aunque ha sido aplazada a 2022. La misión estadounidense está compuesta por un orbitador y un rover llamado Perseverance, que lleva a bordo la estación meteorológica Meda, cuya construcción ha sido liberada por nuestro país. Además, la antena de alta ganancia para comunicarse con la nave en órbita es enteramente española y la más avanzada del mundo. Hemos entrevistado a José Antonio Rodríguez Manfredi, del Centro de Astrobiología e investigador principal de MEDA.
    La COVID-19 ha sacado a la luz una profesión sanitaria desconocida para la gran mayoría de nosotros, la de los rastreadores sanitarios. El doctor Pedro Gargantilla nos ha hablado del primero de la Historia de la Medicina, el doctor John Snow, quien estudió la epidemia de cólera en Londres de 1854. Ángela Molina, responsable de comunicación del Instituto de Agroquímica y Tecnología de Alimentos nos ha informado de un sistema de detección del coronavirus en superficies de procesado de alimentos, con testimonios de la investigadora Gloria Sánchez. Jesús Martínez Frías nos ha contado un estudio que relaciona la erupción de un volcán en Alaska con uno de los periodos más fríos en la antigua Roma, en el año 43 antes de Cristo. Eunice Newton Foote fue la primera científica (y sufragista) que teorizó sobre el cambio climático al proponer que la concentración de CO2 en la atmósfera podía provocar un aumento significativo de la temperatura de la Tierra. Sin embargo, su trabajo fue despreciado por ser mujer y la fama se la llevaría el irlandés John Tyndall unos años más tarde como nos ha contado Eulalia Pérez Sedeño. Con Javier Ablanque y su máquina del tiempo hemos viajado a 1871 para presenciar el gran incendio de Chicago y conocer cómo los peritos estudian el origen del fuego. Hemos reseñado los libros “Un planeta de virus”, de Carl Zimmer (Capitán Swing); “Cooperación o extinción”, de Noam Chomsky (Debate); “La era del plástico. Una nueva amenaza para la conservación de la naturaleza”, de Alvaro Luna (Guadalmazán) y “Las diatomeas y los bosques invisibles del océano”, de Pedro Cermeño Ainsa (CSIC-La Catarata).
     


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  • La vida lleva más de 3.500 millones de años guardando la información en la doble hélice del ADN. Se trata de un soporte muy eficaz que ocupa poco espacio, es robusto y no necesita una fuente de energía para su conservación. De hecho, se han podido secuenciar los genes de los homínidos que hace medio millón de años vivieron en la sierra de Atapuerca. No es extraño por tanto que se haya pensado en este material genético como una alternativa a los soportes electrónicos de almacenamiento de datos. En los últimos años, varios grupos de investigación han logrado codificar todo tipo de documentos con las cuatro bases o letras de nuestro ADN. Ahora, Científicos norteamericanos acaban de publicar en la revista PNAS un método con una precisión y eficiencia sin precedentes. El avance clave es un algoritmo de codificación que permite la recuperación precisa de la información incluso cuando las cadenas de ADN están parcialmente dañadas durante el almacenamiento. Hemos entrevistado a Marc Güell, del Grupo de Investigación de Biología Sintética Traslacional de la Universidad Pompeu Fabra.
    Con José Antonio López Guerrero hemos analizado la influencia del calor y la radiación solar en la COVID 19 y la respuesta del sistema inmunitario. En nuestra Historia de la ciencia, Nuria Martínez Medina ha trazado la biografía del militar y navegante Louis Antoine de Bougainville, el primer francés en dar la vuelta al mundo. Su viaje inauguró en Francia una nueva era de viajes de exploración y descubrimiento, pero también de carácter científico. El relato de su travesía contribuyó al mito del buen salvaje. Adeline Marcos (SINC) nos ha informado de un proyecto en el que, junto al conocimiento del genoma de las plantas, dos expertos se fijan en pinturas artísticas para hacer un seguimiento de la historia moderna de frutas, verduras y semillas. Los aficionados a los museos están invitados a colaborar. Javier Cacho nos ha explicado como es el invierno en la Antártida y que es lo que ocurre con las bases de investigación en este periodo. Montse Villar nos ha contado el primer experimento de paralaje estelar realizado por una sonda espacial, la New Horizons, desde más allá de Plutón. Y Jesús Puerta nos ha informado de la recientemente aprobada actualización de la estrategia europea en el campo de la Física de Partículas.


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  • La tercera oleada del estudio de seroprevalencia realizado por el Ministerio de Sanidad ha confirmado que solo el 5% de la población española presenta anticuerpos ante el coronavirus. Unos datos que implican que estaríamos muy lejos de una inmunidad de grupo. Sin embargo, los anticuerpos son solo uno de los recursos de nuestro arsenal inmunitario. De hecho, varios estudios recientes muestran que algunos pacientes desarrollan inmunidad celular basada en los linfocitos T. Hemos entrevistado a Jorge Laborda, catedrático de Bioquímica y Biología Molecular de la Universidad de Castilla-La Mancha y autor del blog “Quilo de ciencia”.
    Les hemos informado del plan de choque para la ciencia española aprobado por el gobierno con una dotación de 1.056 millones de euros para los años 2020 y 2021. Hemos entrevistado al biotecnólogo, genetista y colaborador de nuestro programa Lluís Montoliu (CNB-CSIC), nuevo presidente del Comité de Ética del CSIC, quien nos ha explicado en qué consiste, sus funciones y los casos de mala praxis que se producen en nuestro país. Hemos dado la bienvenida a un nuevo colaborador del programa: Alfonso Martínez Arias, doctor en Biología, profesor de Mecánica del Desarrollo en el Departamento de Genética de la Universidad de Cambridge y referencia internacional en Biología del Desarrollo. Con él nos acercaremos a una de las etapas más fascinantes de la vida y al mismo tiempo más desconocida como es el embrión humano. María González (CSIC) nos ha informado de que la población del milano real en España, especie en peligro de extinción, ha descendido un 43% respecto a los años setenta del siglo pasado. Investigadores del Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos han estimado que más del 50 por ciento de las muertes se han producido por envenenamiento. Con testimonios de Javier Viñuela y Patricia Mateo-Tomás. Hemos entrevistado a Carlos Morales Socorro, profesor de Matemáticas en el IES José Frugoni Pérez de Gran Canaria, fundador de la Asociación Astronómica y Educativa de Canarias "Henrietta Swan Leavitt" para estimular la curiosidad de sus alumnos y fomentar vocaciones científicas.


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  • Los abuelos han sido el sustento de muchas familias durante las crisis económicas de los últimos años. Gracias a sus pensiones, muchos jubilados han podido ayudar a sus hijos y nietos reavivando la llamada "hipótesis de la abuela" que, en pleno siglo XXI podríamos denominarla versión 2.0. Porque la original se remonta al Paleolítico, cuando el principal objetivo del ser humano era la supervivencia. A diferencia del resto de los primates, las mujeres sufren menopausia. La evolución habría favorecido ese largo periodo de vida infértil porque que el cuidado las hijas permitían que tuvieran más descendencia y que sus nietos gozaran de una infancia más larga. Además, la recolección de semillas, frutos y tubérculos por parte de las mujeres mayores producía un aporte más previsible y constante que la azarosa caza a la que se dedicaban los varones. Hemos entrevistado a Antonio Rosas, paleoantropólogo, investigador del CSIC en el Museo Nacional de Ciencias Naturales.
    José Antonio López Guerrero advierte que el SARS-Cov-2 está muy lejos de estar controlado y de lo necesaria que es la responsabilidad individual para frenar posibles rebrotes. También nos informa del hallazgo en cerdos chinos de una nueva cepa de virus de la gripe con capacidad pandémica. Verónica Fuentes (SINC) nos ha desvelado la física que hay detrás de los movimientos que hacen las serpientes voladoras, estudios que podrían servir de inspiración para el desarrollo de robots voladores; y de cómo los patos contribuyen a la expansión de las carpas al dispersar los huevos con sus heces. Felicitamos a Lluís Montoliu por su nombramiento como presidente del Comité de Ética del Consejo Superior de Investigaciones Científicas. Hoy nos ha hablado del fracaso en ciencia y de lo útil que resulta conocer estas investigaciones para no planificar las nuevas investigaciones, administrar y repensar los recursos, y para no volver a recorrer un camino sin salida que ya seguido otros. Álvaro Martínez del Pozo ha dedicado su sección de moléculas imprescindibles para la vida al ácido jasmónico, una hormona vegetal que interviene en la respuesta al estrés y en el crecimiento de la planta, la protege frente a los insectos y proporciona la fragancia del olor a jazmín. Bernardo Herradón nos ha acercado a la biografía de Manuel Andrés del Río, descubridor del vanadio y hombre de la Ilustración.


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  • El cerebro humano es el órgano más complejo del universo y conocer su funcionamiento es un desafío extraordinario. En los últimos años se ha desarrollado toda una serie de técnicas que permiten estudiarlo en personas vivas y conscientes en tiempo real. Pero es necesario afinar el detalle y conocer el funcionamiento de cada neurona individual y los cambios que se producen en su entorno, un conocimiento que vendrá de la mano de la nanotecnología. Hemos entrevistado al neurocientífico Rafael Yuste, impulsor del proyecto Brain en EEUU, y al experto en nanofotónica Aitzol García-Etxarri, ambos investigadores Ikerbasque en el Donostia International Physics Center y organizadores del congreso NanoNeuro 2020.
    -Las estrellas han dado lugar a los elementos químicos que conforman todo cuanto conocemos y al polvo cósmico que dio lugar a las propias estrellas, planetas y resto de objetos celestes. Entender el origen del polvo cósmico y los procesos que tienen lugar durante su viaje hacia el medio interestelar es el objetivo de NANOCOSMOS, un proyecto que intenta similar en laboratorio lo que ocurre en el interior de una estrella. Con Carlos Briones, investigador del Centro de Astrobiología, hemos entrevistado a José Ángel Martín Gago, investigador del Instituto de Ciencia de Materiales del CSIC y uno de los impulsores de este proyecto. Alda Olafsson nos ha informado del descubrimiento de un púlsar poco después de nacer. Estos objetos celestes se forman al final de la vida de las estrellas masivas mediante violentas explosiones de supernova. El trabajo ha sido liderado por un equipo del Instituto de Ciencias del Espacio, en Barcelona. Con testimonios de la investigadora Nanda Rea. Con el doctor Pedro Gargantilla hemos hecho un recorrido desde las píldoras circasianas a los implantes de silicona para aumentar el tamaño de los pechos. Fernando Blasco nos ha comentado el Premio Princesa de Asturias de Investigación Científica y Técnica a los matemáticos Yves Meyer, Emmanuel Candès, Ingrid Daubechies y Terence Tao por sus contribuciones al tratamiento de datos y señales. El Princesa de Asturias de Cooperación ha sido para la Alianza Mundial para la Vacunación, impulsada por la Fundación Bill y Melinda Gates y respaldada por organismos y países de todo el mundo. Hemos reseñado brevemente los libros “Cielos oscuros. Los mejores lugares para disfrutar de la astronomía”, de Valerie Stimac, publicado por geoPlaneta y “Un científico en el armario. Pio del Río Hortega y la historia de la ciencia española”, de Elena Lázaro Real”, editado por Next Door.


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  • Un ser humano comienza a partir del óvulo fecundado que primero se divide en dos células, luego en cuatro, dieciseis y así sucesivamente… Al cabo de cuatro semanas ya se percibe un embrión, con su cabeza en un extremo, y los esbozos de una médula espinal, un intestino y protuberancias que darán lugar a órganos como el corazón y las extremidades. Durante los siguientes ocho meses, esa estructura crecerá para dar a luz a un bebé. El éxito de este proceso depende de una fase llamada gástrula que tiene lugar en la tercera semana posterior a la fecundación. Es ahí donde se forman los planos que darán lugar a los órganos y tejidos. Sin embargo, las leyes impiden estudiar embriones humanos con más de 14 día de vida y por eso se considera como una especie de “caja negra”. Ahora, científicos europeos han diseñado un modelo de embrión humano de entre 18 y 21 días de edad –un gastruloide-- que puede arrojar luz en esta etapa de la vida y ayudar a comprender las causas de defectos congénitos y desarrollar pruebas en mujeres embarazadas. Hemos entrevistado a Alfonso Martínez Arias, investigador del Departamento de Genética de la Universidad de Cambridge y líder de este estudio publicado en la revista Nature.
    Eva Rodríguez (SINC) nos ha informado de la detección de un resplandor verde en Marte causado por la presencia oxígeno, y del primer caso de VIH resistente a todos los tratamientos antirretrovirales. A José Antonio López Guerrero, nuestro virólogo particular, le hemos preguntado si el coronavirus está perdiendo virulencia. Jesús Puerta nos ha explicado como los laboratorios de investigación de física de partículas --y epecialmente el CERN-- se han puesto a trabajar contra la pandemia a través de distintos proyectos, como la fabricación de respiradores, máscaras o algoritmos de inteligencia artificial para cribar a los enfermos en función de las radiografías de tórax. Con Jesús Zamora hemos reflexionado sobre si el avance científico va acompañado de un progreso moral. Montse Villar nos ha hablado de un estudio sobre el universo temprano que sugiere que las primeras galaxias tuvieron que surgir mucho antes de lo que se pensaba.
     


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  • La guerra ha sido una constante del ser humano. Las causas siempre han sido las mismas: disputas territoriales, por los recursos, política, raza, religión o megalomanía… Lo único que ha cambiado es la forma de matarnos. A lo largo de los tiempos la tecnología ha configurado el campo de batalla. Si los arados se convertían en espadas, ahora son los procesadores, las redes de banda ancha, los sensores y los robots los que se convierten en potentes armas y recursos bélicos. La Guerra 4.0. Hemos entrevistado a José Manuel Sanjurjo, vicealmirante retirado y vicepresidente de la Real Academia de Ingeniería.
    En España se realizan unas 6.000 transfusiones diarias y nuestro país ocupa el sexto puesto en el ranking mundial de donaciones de sangre. Con el doctor Pedro Gargantilla hemos hablado de la historia de las donaciones móviles. Erika López, responsable de Comunicación del CSIC en Andalucía y Extremadura, nos ha informado del “primer estudio sobre el cacao en Europa” que se lleva cabo en el Instituto de Hortofruticultura Tropical y Mediterránea “La Mayora”, en Málaga, con testimonios de Iñaki Hormaza, responsable del Departamento de Fruticultura Subtropical. La mayor parte del CO2 atmosférico se produce por la quema de combustibles fósiles pero también hay emisiones naturales del interior de la Tierra. Lo más curioso, como nos ha contado Jesús Martínez Frías, es que una parte procede de la descomposición de los diamantes. Bernardo Herradón nos ha acercado a la figura de Andrés Manuel del Río, descubridor del vanadio. Con Javier Ablanque al mando de nuestra máquina del tiempo viajamos al Pacífico, en 1943, para embarcarnos en el destructor USS O’Bannon y participar en la “batalla de las patatas”, y conocer el funcionamiento de las cargas de profundidad. Uno de los iconos de la COVID 19 es la mascarilla. Eulalia Pérez Sedeño nos ha contado la biografía de la diseñadora norteamericana Sara Little Turnbull, inventora de la N95 (capaz de filtrar el 95% de las partículas del aire) basándose en la copa de un sujetador y empleando un tejido polimérico.


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